昙花一现的英格兰金童!18岁成名24岁迟暮34岁退役!

英格兰近年人才辈出,多位年轻“金童”都被看好。不过大家回想一下,通常被曾公认为英格兰“金童”的,不是雷声大雨点小,就是昙花一现,没有好下场。欧文,相信是英格兰最经典的“金童”,没有之一,当年20岁都还不到,就成为英格兰国家队及利物浦的重点前锋;但他的结局亦是典型英格兰“金童”所遭遇的。虽然欧文的风光时期很短,但他的出现,真的为一代英格兰球迷带来振奋与希望。

欧文的球员生涯可以说是直升机般,一飞冲天,同时亦快上快下。早在10岁左右的时候,欧文的足球才华已经展露锋芒,在地区性的足球比赛中,少有地在这个年纪的小孩,竟有如此熟练的控球技术、走位意识与射门触觉,所以在13岁那年便成功加入利物浦,成为大众期待的明日之星。虽然初入利物浦时,只是青训球员,但已被定位为重点发展球员,更曾被曼联、阿森纳等劲旅招揽,但欧文还是选择留在利物浦。

1996年,在一场青年足总杯中,射入奠胜一球压倒西汉姆联,声名大噪,因此四个月后被利物浦正式签约,成为一队队员。当年的他只不过是16岁;1996/97那一季最后几轮的赛事,欧文正式披上红军一队的战衣,以替补身份首现英超。当时球迷都知道利物浦有一位只有16岁,前途无可限量的小前锋。虽然首季只出现了几场比赛,没有什么重要的进球,但他灵活高速、机动性极高的跑动,弥补了他身材矮小的缺点,总是可以流畅地穿梭于如山一般雄壮的英超后卫之间,大大激活了利物浦的攻击线。

不负众望,1997/98赛季,只有18岁的欧文,便成功取得职业生涯首个欧洲赛进球及首次在英超演出帽子戏法。当年的欧文真如当今姆巴佩、哈兰德一样,年纪轻轻已有球王般的表现,18岁便已是利物浦的得分主力,只是出现在英超的第二季,便成功夺得英超金靴射手的荣誉,下一季更蝉联英超金靴,风头一时无俩!

所以1998年法国世界杯,只有18岁的欧文,便入选了英格兰国家队,但不是西奥·沃尔科特那种入选了,却全程坐冷板凳那种,而是多次上阵肩负起英格兰队的进球重责。16强那场经典之战,英格兰大战阿根廷,除了大家忘不了的贝克汉姆红牌外,欧文于上半场结束前,接应了队友贝克汉姆的传送,先以后脚把球控前,再凭借速度与灵活的带球避过了两名阿根廷后卫,最后再冷静地劲射破网,成为了当届最精彩的进球之一。当时全球球迷都为这年轻人而尖叫,为这位小将竟做到如此成熟的进攻感到兴奋,可以说是一球成名,再次吸引多支世界顶级球队出高价收购,但被利物浦一一拒绝!如此宝藏,岂可轻易转手?

可惜的是,欧文是名副其实的“玻璃脚”。随着他的进攻能力得到全球赞叹时,换来的就是后卫们无情的摧毁。在一次与利兹联交战的英超比赛中,欧文的跟腱再度受伤,这次情况相当严重,令他不得不缺阵休养多时,即使复出亦三番四次再受伤,一直都回不到最佳状态,亦帮不了利物浦多少,令不少球迷为他感到担心与不安。

幸好欧文年轻,1999/2000那一季,欧文的身体状况重新走上轨道,利物浦亦转由霍利尔执教,并设计出多种把欧文列为重心的打法,只有20岁的欧文马上成为了利物浦的灵魂人物、核心球员。2000/01赛季,欧文带领利物浦赢得英格兰足总杯、联赛杯和欧洲联盟杯三项冠军,他的成就更进一步得到肯定,作为前锋的能力亦成熟了不少,不再是只懂得四周穿梭找空位的机会主义型前锋,慢慢懂得参与更多前场的进攻组织,交出不少深思熟虑的助攻,只有20岁的欧文在当时绝对称得上是顶级球星,同年更获选为欧洲足球先生。

但之后几季,欧文还是不断受到伤患困扰,但他的技术没有退步,只要伤愈复出,他总可以很快进入最佳状态,带领利物浦急起直追,然后不久又再因为碰撞伤出,需要休养一段时间,然后再复出带领利物浦,这个情况不断重复再重复。利物浦球迷难免有点心灰意冷,欧文本人也觉得厌倦了,想找出转变,想找回证明自己的方法,最后他决定于2004年夏季转战西甲,转会至当时的西甲霸主皇家马德里,穿上11号这件主力球衣,并终于如所有球迷的愿望,看到贝克汉姆与欧文在国家队之外成为队友。大家都很期待贝克汉姆如何以百步穿杨的长传,交到速度极高的欧文脚下,再突破对方防线射门。

很遗憾,这画面在西甲没有出现过很多次,因为皇马的前锋多的是,单凭欧文的技术,是取代不了罗纳尔多与劳尔的,更何况欧文的状态经常因为伤患而飘忽不定,始终未获首发位置,最后只在皇马留了短短一季,便回归英超,转投纽卡斯尔联。其实在加盟皇马前,欧文于利物浦的队友杰米·卡拉格曾说:“别去!他们有劳尔、罗纳尔多和费尔南多·莫伦特斯,你不会有出场机会!”欧文也曾坦言在出发往马德里的那天,他后悔了,但只可以红着眼告别利物浦。不过值得留意,尽管欧文只可以于皇马中替补上阵,亦只效力了一季,但他在有限的机会下,亦为皇马攻入了13个进球,是一个远超替补前锋可以交出的数字,可想而知欧文的进球能力的可怕。

加盟纽卡斯尔联后的欧文,可以说是正式走下坡的转折点,因为他不间断地受到严重伤患困扰,如2005/06赛季季尾正式复出英超,但在联赛最后一轮对阵热刺时,与对方门将发生了严重碰撞,导致右脚第五跖骨骨折,不得不在右脚钉上钢钉;2006年夏天的德国世界杯,欧文十字韧带撕裂突然倒下,又再休养几个月等。欧文在纽卡斯尔联其实有四年的日子,但真正上场的却两季的场数都没有,四年间他只攻入26个进球,身体已不再灵活,速度亦打了个七折,变成一位在英超只属普通,甚至中下等级的前锋。“欧文”这个名字仍然出现在英超及国家队中,很大原因是因为大家都等待着欧文的醒来,是因为大家挂念着以前那位“金童”。

2009年,曼联突然宣布免费地签入了这位曾经叱吒一时的英格兰神射手,并穿上了贝克汉姆、C罗这些传奇球星的“7”号球衣。如果是以前的欧文,大家都觉得他可以延续红魔的“7”号传奇,但那时的欧文连有没有资格在红魔中争首发都成疑问,对于这个转会,大家都不敢抱太大希望,只是免费就没相干而已。最后真的如大家如预期,欧文继续无限受伤,连2010年南非世界杯都无缘参加,红魔的“7”号传奇可说是在欧文身上正式“中断”,他在红魔几年来的表现简直不值一提。

但在2010/11那一季的联赛杯中,欧文突然复苏,带领曼联以3-0轻取利兹联,一报上季在英格兰足总杯遭利兹联淘汰的一箭之仇。此外,这亦是欧文伤愈复出就梅开二度,当时大家都为这位“老金童”喝彩!大家等了欧文的醒来等了接近10年,无限次的失望与等不完的耐心,这两个精彩的进球仿佛是欧文给予球迷的道歉与交代。不少球迷都说这两个进球让他们就如坐上时光穿梭机,回到他风光无限的10年前。连弗格森都点名表扬说:“毋庸置疑,他仍然是英格兰最好的终结者之一。”大家可能觉得这些评价夸张了,但其实这些都是我们储蓄了10年,还不知道等不等到的希望!

当然,世事是残酷的,欧文并没有因为这两个精彩的进球而回归最强时候的他,之后他继续那不断受伤的轮回之中。三年的红魔生涯,只出场50多次,攻入了不足20个进球。你可以说按比例来说,是颇高效率的进球数字,但大家心里有数,欧文再强都只是一个不断受伤患困扰的前锋,是一个身体素质完全应付不了欧洲顶级联赛的球员而已。

2012年九月,欧文以自由身正式加盟斯托克城,并穿上10号球衣,但32岁的他已比其他球员更早进入了衰落期。在斯托克城效力了短短一季,欧文便决定退役,正式放弃这个如噩梦一样的足球生涯。这位昔日的英格兰金童、英国国民的足球希望回忆这十多年的足球生涯,曾悲痛地说:“我想换了我的一双脚……持续的伤患令我怕了足球,甚至厌恶足球!我曾经如风一般快,让对手望尘莫及,但在我球员生涯的大部分时间都在承受着伤与痛,肌肉撕裂令我像失去一切,只有痛恨足球,恨不得想提早退役。”

如今“欧文”这个名字仿佛成了一个不屑的笑话,但大家还记得他曾为英格兰足球带来过一段令人振奋的曙光吗?

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