【观察】被英格兰拉开档次差距意大利敢喊卫冕吗?

意大利回来了,卫冕冠军回来了,卫冕冠军带着世界杯被淘汰的“光环”回到了欧洲杯正赛,你还相信意大利能够竞争冠军吗?至少斯帕莱蒂没有像他的前任曼奇尼一样,再次喊响这个有些突兀的口号。

在意大利直接获得明年欧洲杯参赛资格后,一项数据值得称赞,那就是意大利成为了参加欧洲杯正赛次数第三多的国家队,以11次落后于德国的14次和西班牙的12次。当然,这是属于意大利历史的功劳,在当前这个晋级规则下并不值得骄傲。因为欧洲杯扩军到24队后,预选赛小组第二仍然能够直接晋级,甚至欧国联还能保送进附加赛,简直就是为意大利量身定制的规则,保证一些预选赛表现起伏的传统强队避免缺席正赛。

就这样意大利还差一点搭上附加赛的末班车,至少到伤停补时的第3分钟,乌克兰人仍然保有希望,穆德里克倒在禁区内没有获得点球彻底杀死了悬念,无论从本场结果还是整个晋级之路来说,意大利都称得上艰难。

主要原因自然是高层动荡导致的,由于主教练曼奇尼和足协主席格拉维纳产生矛盾,前者突然辞职转而拿起了沙特队教鞭,令意大利球迷感到错愕。几天之后,意大利足协顶着支付违约金的压力,把仍与那不勒斯有合同在身的斯帕莱蒂请到了科维尔恰诺总部基地。一切都要推倒重来,曼奇尼留下一句“我又不是在比赛前5天离开的,而是25天”后就去投奔沙特资本了,或许他认为,他亲自带队输给过的北马其顿,用25天备战完全足够了,但很显然,北马又给了意大利当头一棒。

在斯帕莱蒂接手球队时,最主要或者说唯一的目标是就是取得欧洲杯正赛资格,曼奇尼是留下的是1胜1负的正常成绩。可能曼奇尼不曾考虑过,新教练备战北马其顿不是在他成功的基础上继续工作,而是重新启用他赢得上届欧洲杯的433阵型。卡塔尔世界杯后,意大利逐渐改用了352阵型,也是意甲大部分球队在使用的常规阵型,但斯帕莱蒂毕竟是带着一套震惊欧洲的433帮助那不勒斯获得联赛冠军的,所以沿用433也是符合逻辑的。

意大利之所以赢得上届欧洲杯,一个最主要原因是稳定。早在2018年,曼奇尼就大胆采用了一套被人诟病的433打法,疫情令欧洲杯推迟一年给了他更多的准备时间和考察球员周期,到了2021年刚好赶上收获期。而斯帕莱蒂的意大利失去了这一优势,在明年欧洲杯之前,他最需要做的事就是稳定住打法和主要人员。

带队首战被北马其顿1比1战平对斯帕莱蒂是个打击,要求他换阵的批评声不绝于耳,但他用一场对乌克兰的胜利打消了质疑,那也是本届欧洲杯预选赛意大利最重要的一场比赛,斯帕莱蒂用全新的战术和精致的细节征服了乌克兰人,弗拉泰西成为了他这届国家队新的福星。

斯帕莱蒂执教国家队至今6场比赛,取得3胜2平1负,没有一场的首发阵容是完全相同的,甚至在看似关键战的排兵布阵中,斯帕莱蒂总是在进行最大程度的轮换。包括同乌克兰最后一轮的生死战,比起上场也更换了5名球员之多。有时明明这套打得不错,却在下一场被强行换掉。在完成出线任务的情况下,斯帕莱蒂还考察了尽可能多的球员,这是他的本事。不过就目前来看,只有唐纳鲁马、巴斯托尼、迪洛伦佐、迪马尔科、巴雷拉、基耶萨算是绝对主力定位,其他5个位置还有很大竞争空间。

国家队不再喊口号的另一个原因是,在预选赛当中其实应该也意识到,意大利已经和英格兰不是一个级别的球队了,仅仅两年多过去,意大利想要在常规时间内和英格兰打平都变得很困难,以贝林厄姆为首的英格兰球员的个人能力,已经超出了意大利能够控制的范围。早意识到这种差距是好事,可以更早认清自己的实力和定位。

意大利总是在规则的底线上下徘徊,欧洲杯扩军到24队,预选赛排名第2的也可以直接晋级,所以意大利就在最后1轮才确定小组第2。规则规定欧国联小组优胜者们可以直接获得附加赛资格,所以意大利就留了个附加赛名额打底。出线并不代表万事大吉,按照现在的分组规则,只要明天克罗地亚或者瑞士获胜,意大利就将在积分上落后从而被挤到第4档名单里,没错,就是最低一档,理论上意大利有可能抽到荷兰和克罗地亚,分组难度继续增大。

延续到正赛,如果分组难度大,4个成绩最好小组第3也能晋级淘汰赛的规则没准也能让意大利赶上。无论如何,斯帕莱蒂的这支意大利都不应该被当作热门球队来看待,低姿态将是他和他的新一批小伙子们应该采取的态度。新的教练,新的战术,新的周期,意大利需要做的是忘掉卫冕冠军的身份,重新启航。

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